Speech by President Jean-Claude Juncker at the Award Ceremony of the Charlemagne Prize to Pope Francis

Vatican City, 6 May 2016

Wenn Sie, Heiliger Vater, Flüchtlinge im Vatikan aufnehmen, dann machen Sie uns frischen und neuen Mut. Denn Sie leben vor, dass Solidarität und Nächstenliebe keine Lippenbekenntnisse sein dürfen, sondern Werte, die uns immer wieder zur Haltung auffordern und zum Handeln verpflichten.

Deshalb trauen Sie auch uns, den Erben der Aufklärung, viel mehr zu als wir uns selber zutrauen – und das zu Recht. Denn Europa, das ist mehr als nur Institutionen, als Prozesse, als Kriterien, als Prozentsätze, Europa ist mehr als eine gehobene Freihandelszone, mehr als eine Zweckgemeinschaft – eine Zweckgemeinschaft, wo man an dem einen Tag Vollzeiteuropäer ist, weil man alles kriegt, und am anderen Tag Teilzeiteuropäer sein möchte, weil man etwas abgeben muss. Europa – das ist für mich die Vereinigung der besten Kräfte, die in den Europäern stecken.

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Europa – das ist der Student, der dank des Erasmus-Programmes in einem anderen Land studieren kann, sich manchmal sogar verlieben kann. Man hat mir neulich gesagt, ob das stimmt, weiß ich nicht: eine Million Menschen haben dank des Erasmus-Programmes geheiratet. Das sind auch Ehen, die halten im Übrigen. Europa, das ist der Unternehmer, der überall in Europa seine Talente entfalten kann. Europa, das ist der Arbeitnehmer, der sich frei auf dem europäischen Arbeitsmarkt bewegen kann und bewegen muss und weiterhin bewegen wird.

Dieses Zusammenwirken der Menschen über Grenzen hinweg verbindet uns immer enger, Tag für Tag, und schafft eine kontinentale Atmosphäre, die unsere Verträge und unsere Vereinbarungen überstrahlt. Genau diese Fähigkeit – gemeinsam zu arbeiten, Teilung zu überwinden, Brücken zu bauen – werten Sie, Heiliger Vater, als eine besondere Stärke der Europäer. Und wir nehmen diese, Ihre, Worte zu Herzen, denn wir können noch besser werden als wir es sind – wir können eigentlich nur noch besser werden als wir es sind.

Schon als Kind habe ich gelernt, dass der kontinentale Friede ein hohes Gut ist. Mein Vater wurde überzeugter Europäer – in der russischen Gefangenschaft, an den Frontabschnitten, überall in Europa – er wurde überzeugter Europäer, weil er durch nicht-Europa in den Krieg hineingezwungen wurde. Und ich stehe als sein Erbe bereit, genau dieses Bekenntnis und diese Erfahrung weiter zu tragen.

Europa, das ist die bewusste Entscheidung für das Gegenteil dessen, was die Generation unserer Eltern erleben musste. Europa, das ist das gelebte Bekenntnis zur Würde des Menschen, zum Miteinander, zu sozialem Frieden. Was für eine Errungenschaft das ist, vergessen wir manchmal im Alltag – und deshalb schätze ich es sehr, Heiliger Vater, dass Sie uns ins Gewissen reden und uns daran erinnern, dass wir unsere Verantwortung und unser gewaltiges Potential besser ausschöpfen müssen – für soziale Gerechtigkeit, für den Ausgleich zwischen den Menschen und den Völkern, für Flüchtlinge, vor denen wir keine Angst haben sollten. In der Tat ist diese europäische Kraft des Gemeinsamen in Zeiten innerer und äußerer Bedrohungen besonders wichtig.

Très Saint-Père, à Sarajevo vous appelez les jeunes à ne „pas fermer les yeux devant les difficultés”, dans l’encyclique Laudato Si’ vous y écrivez qu’on ne peut „construire un meilleur avenir sans penser à la crise de l’environnement et aux souffrances des exclus”, et aux attentats terroristes de Bruxelles vous opposez un „geste de fraternité” en lavant les pieds de migrants de confessions différentes. À chaque fois, vous nous rappelez que la vocation de la construction européenne reste d’être une œuvre pacificatrice pour l’Europe elle-même, et au-delà. Car la misère du monde ne peut pas nous laisser indifférents. La misère du monde, c’est aussi notre affaire. Un monde plus stable présuppose une Europe plus forte.

Cela ne fut jamais et ne sera jamais facile. Mais nous retrancher dans nos petites zones de confort n’est pas une solution. Retrouvons donc le courage de nos prédécesseurs, le courage d’affronter les difficultés pour les vaincre, celui de ne pas subir l’histoire mais de faire l’histoire, d’en être les architectes, les artisans, les constructeurs. Audaces fortuna juvat. Nous le devons aux jeunes Européens.

Je connais la générosité des jeunes, la force de leur volonté. Il faut écouter et entendre tous les jeunes qui n’ont pas connu la guerre mais qui sont aujourd’hui témoins, et souvent victimes, de la haine destructrice de l’autre. Ils doivent dire „non” à l’intolérance, au racisme, au rejet de l’autre. Ils doivent dire „oui” à notre façon de vivre ensemble, à nos sociétés démocratiques, libres, multicolores, à nos démocraties qui évoluent dans une Europe qui doit être plus sociale. Nous fêtons le 125ème anniversaire de Rerum Novarum ces jours-ci. „Oui” à une Europe plus solidaire et plus respectueuse des plus faibles. Les autres continents, Très Saint-Père, nous observent et très souvent ne comprennent pas nos doutes, nos hésitations, nos interrogations. Ils ne comprennent pas que certains qui en Europe mettent en cause les fondements mêmes de l’intégration européenne. Les autres continents ne comprennent pas le déferlement des populismes pernicieux et stupides qui risquent de défaire et d’abattre l’Europe, cette Europe si patiemment construite pas à pas, conviction par conviction, au cours des décennies qui furent. L’Europe et son unification vous sont très chères, Très Saint-Père, je le sais. Continuez à nous encourager à réunir dans un nouvel élan nos imaginations, nos talents, nos énergies pour faire – ou refaire – de l’Europe un modèle à suivre. Hélas, pour parfaire la construction de l’Europe il faut de la patience et de la détermination. Il faut cette patience et de cette détermination dont ont besoin les grandes ambitions et les longs trajets.

Très Saint-Père, à mon tour, vieux Européen que je suis – vieux, mais pas démodé, résolument moderne parce que tournant le regard vers l’avenir – inspiré par vos paroles et par vos actes, je vous félicite de tout cœur et plein d’espoir pour l’attribution du Prix Charlemagne 2016.

Muchas gracias, grazie mille, bedankt, obrigado.


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